Sasha Dayal of Barceilan in Valencia

Sasha Dayal de Barceilan – Una vida, Sri Lanka y su gastronomía.

Si usted no ha oído, España ha sido recientemente bendecido con su primer restaurante de Sri Lanka.  Nacido en Sri Lanka y criado en Londres, Sasha Dayal Fernando abrió Barceilan en Valencia hace tan sólo unos meses, y la noticia se está extendiendo rápidamente entre los amantes del curry que finalmente tienen un lugar al que puedan llamar casa. Nos sentamos con Sasha para aprender más acerca de su nuevo proyecto, y también aprendimos un poco acerca de su filosofía de vida, y su deseo de introducir esta exótica gastronomía en España y por qué una botella de Jack Daniels se encuentra detrás de la barra de su restaurante, en memoria de su difunto amigo Lemmy de Motorhead.

¿Nació en Sri Lanka?
Sí, pero nos trasladamos a Inglaterra cuando tenía sólo 6 meses de edad. Mi padre me envió de nuevo a Sri Lanka para asistir a la escuela durante unos años, desde los 13 años a los 16 años, de modo que pudiera obtener una comprensión del país.

En casa, disfrutaban de la comida de Sri Lanka cuando estaban creciendo en Inglaterra?
Todos los domingos disfrutamos de la comida de Sri Lanka. Durante la semana mi madre cocinaba típica comida inglesa. La gastronomía de Sri Lanka es realmente muy similar a la comida británica a causa de la colonización. Recuerdo que mis abuelos me decían que solían comer carne asada todos los domingos, probablemente con salsa de mostaza y pudín de caramelo.También la comida holandesa, como Lumprais, arroz envuelto en una hoja de plátano, y se sirve con curry, guisos con influencia  portugués,  y la influencia china, la influencia de la India … es todo un misterio! Pero sí, nosotros fuimos acostumbrados a comer todos estos diferentes tipos de comida a temprana edad.

No es una cocina muy conocida, ¿verdad?
No, no lo es, de hecho, cuando uno la ve en un hotel, es alucinante! Y una de las cosas maravillosas acerca de la comida de Sri Lanka, es que es muy saludable para el comensal. Los ingredientes que utilizan, como la cúrcuma, wood apple (manzana de madera) por ejemplo … la gene de Sri Lanka le gusta mucho la fiesta,  beben, fuman, y lo mejor es que todavía viven hasta los cien años. Creo que es la dieta sin descubrir.

Hemos escuchado que eres un gran proponedor de los beneficios de la  comida de Sri Lanka para la salud. ¿Puedes explicarnos?
Pues bien, en la comida india se utiliza una gran cantidad de mantequilla o manteca. En la comida de Sri Lanka utilizamos un par de cucharadas de aceite de coco, que ahora se ha demostrado es ideal para nuestra salud, y usamos la leche de coco. El coco ayuda con la limpieza de las toxinas, al igual que muchas de las especias que se utilizan. Incluso beber agua de coco es una cura para la resaca. El oeste está ahora descubriendo todo esto. Mis abuelos fumaban y bebían hasta sus 102 años. Pero comían arroz rojo, pescado y verduras cocinado con leche de coco.

Sri Lankan cuisine at Valencia's Barceilan

Comida Sri Lankara de Barceilan.

¿Se puede conseguir algunos de los ingredientes más exóticos que necesitas aquí?
Sí, tengo un proveedor, uno que suministra un restaurante tailandés, y lo puedo utilizar para obtener la mayoría de mis ingredientes, pero cada vez que voy a Londres traigo de vuelta una gran bolsa de currys. Siempre me detienen en la aduana. Me preguntan, “¿qué es esto?” Les digo que “huelan, que es el polvo de curry” … y ellos responden, “oh sí, vaya … sorprendidos!”

¿Cuándo se abre Barceilan?
Abrimos, por extraño que parezca el 6 de Junio, del  2016 … 666! Mi madre me hizo ir a la iglesia cerca de 10 veces esa semana.
¿Cómo ha respondido el público con el restaurante Barceilan hasta ahora?
Es muy divertido. Mi novia es de Valencia y ella me advirtió que no preparara nada demasiado picante, porque los valencianos no comen comida picante, PARA NADA … que pediran un picante bajo que es lo normal para el español. Así que abrí haciendo hamburguesas y tapas. Pero entonces un par de personas comenzaron a preguntarme si habia hecho algo picante. Así que empecé a hacer un curry de pollo un viernes o un curry de carne de cerdo … y luego empecé a ver más trafico de clientes que venia los viernes. Luego, poco a poco empecé a ver algunos de los británicos que viven por esta zona que viene  para un curry y una cerveza.
Estoy creando un menu 100% de Sri Lanka. Tendrá tambien unas tapas que son de Sri Lanka, tapas que ellos llaman ‘mordidas’.
Es la comida de Sri Lanka picante?
Es picante pero depende de dónde se encuentre ..si la consume en Colombo, la capital, el picante es justo medio. Si la consume cerca de Jaffna (norte, cerca de la India), es sumamente picante.
Chicken Byrani at Barceilan in Valencia

Byrani de pollo por Barceilan.

¿Qué nivel de picante preparas aquí en Barceilan?
Viernes por la noche el curry será medio. Pero si alguien lo solicita picante, puedo ajustar y hacerlo más picante.
Entonces los comensales promedio de Valencia estarán bien?
Sí,  estarán bien. Estoy tratando de una manera diplomática de animar a la gente a probar algo diferente. Eso es lo que estoy tratando de hacer aquí. Creo que España está preparada para una revolución … Veo una gran cantidad de  personas más jóvenes que desean cosas nuevas. Daré, incluso de forma gratuita, pequeñas cantidades de comida a los clientes para animarles a probar algo nuevo.
¿Que te hizo venir a España?
Yo estaba viviendo en Londres manejando una cadena de restaurantes de pizza, pero estaba pasando por un divorcio y había tocado fondo. Estaba en mi coche conduciendo con mi maleta y mi perro en el asiento trasero, cuando un amigo de Madrid llamó y me preguntó lo que estaba haciendo. Cuando le dije que estaba buscando un nuevo lugar para vivir y un nuevo puesto de trabajo. El dijo ‘¿por qué no vienes a Madrid por el fin de semana?  Tengo un trabajo para ti “. Para el final del fin de semana le dije ‘lo acepto!”. Esa fue mi primera experiencia aquí. Volví a Inglaterra en el 2006 por un puesto nuevo de trabajo, y fue entonces cuando conocí a mi novia actual, Teresa. Ella es de Valencia, le dije que quería regresar de nuevo a España pero ella no estaba lista … hasta 4 años más tarde, Pienso que el estilo de vida en Londres llegó a ser demasiado para ella. Cuando estás en Londres te das cuenta que no es nada fácil, te levantas a las 4 am. para ir a trabajar, no tienes vida. Pienso en Londres como la Nueva York de Europa. Yo trabajo mucho aquí en Valencia también, pero por lo menos me puedo sentar en mi terraza durante el día y tomar un café bajo el sol.
Una cosa es mudarse a España por un trabajo  pero es muy diferente tomar el riesgo en abrir su propio restaurante. ¿Tienes alguna preocupación?
Siempre soy del tipo de hombre que toma riesgos. Si es difícil, estaré allí al pie del cañón, tratando de hacer algo que nadie más lo hará. Hay demasiadas personas que dicen: “Bueno, esto es lo que estoy haciendo y es a donde voy” y siguen con su ruta. Yo no. Yo digo “todo va bien”, pero luego voy y lo cambio todo. Nuestra vida es tan limitada. Es una cosa muy espiritual para mí. Uno  simplemente nunca sabe. Recuerdo haber visto los selfies que algunos de los pasajeros se tomaron de sí mismos en el vuelo de las aerolíneas de Malasia antes de su despegue. No tenían idea de lo que iba a pasar con ellos. Pensé, estamos bendecidos para vivir esto por un poco más de tiempo … vamos a ir a por ello porque nunca se sabe.
Pasastes la mayor parte de su carrera trabajando algunos trabajos de muy alto perfil en el Hilton y el Hard Rock Café. ¿Echa de menos algo de esa antigua vida?
Realmente no. Siempre estoy centrado en el presente. todas tus experiencias  te han traído hasta aquí, y es todo acerca de ahora. Hoy en día es el mañana, así que vamos a vivir para eso. Creo que siempre tenía una voz interior que dice “vas a estar cocinando en una cocina en España” y yo estoy haciendo eso. Sabe? uno tiene que encontrar su centro. Te pasas en búsqueda toda la vida, buscando el final del arco iris … eventualmente se encuentra, no lo he encontrado todavía, pero estoy casi allí.
¿Qué es lo que desea que la gente sepa acerca Barceilan?
No tenemos ningún protocolo. Ven tal como eres. Sólo tenemos lema … “No Armas Y No Políticos.” No es como el Hilton, donde usted tiene que preocuparse por no comer su croissant de manera equivocada … Solo venga,  nos dice lo que quiere, y lo haremos para usted .
Esto no se supone que es parte de la entrevista … pero nos puede explicar la botella de Jack Daniels detrás de la barra?
He conocido con un montón de gente famosa, mientras yo trabajaba en el Hard Rock. Lemmy de Motorhead solía venir mucho, y disfrutaba tomar una copa o dos con él. Me dijo que cuando finalmente fuera dueño de mi propio restaurante mejor que tenga una botella de Jack Daniels para él. Así que ahí está.
 

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