Chef Nuria Miguel

El Corazón de Kioto – Nuria Morell de Nozomi Sushi Bar

Algunas de mis historias favoritas involucran personas que toman grandes decisiones en la vida mientras comparten una copa. Para la mayoría, es sólo un momento de grandes ideas que no conducen a ninguna acción real; el único resultado tangible son las horas de entretenimiento para los que estaban presentes. Sin embargo, para algunos, una decisión audaz mientras se disfruta de un cóctel o dos puede convertir los sueños en realidad, cambiando sus vidas para siempre. Eso es precisamente lo que les ocurrió hace una década a Nuria Morell y a su marido, José Miguel, ambos abogados, jóvenes exitosos, mientras estaban celebrando el Año Nuevo con “varias botellas de champán.” El sushi que Nuria preparo para compartir en la nochevieja gusto tanto que sus amigos le sugirieron que abriera su propio restaurante de sushi. Y el resto, como dicen, es historia.

Tuna maki

Tuna maki

Pero antes de que podamos entender cómo se deja atrás una carrera de Derecho, lucrativa  y estable para perseguir el sueño de convertirse en chef, primero tendriamos que entender ¿por qué el sushi? Siendo este un mundo donde mayoritariamente cocineros no Japoneses se atreven a incursionar. Aprender cómo hacer correctamente el arroz, rebanar el pescado y hacer los rollos de sushi pueden llevar años de práctica, algo que se podría considerar arte en Japón. Sin embargo, para la Española Nuria Morell, la pasión que despertó este arte en ella la llevó a transitar por este nuevo rumbo.

“Hace 20 años probé el sushi por primera vez y me impacto”, dice Nuria, “Yo no sabía nada al respecto, así que lo probé todo”.  Después de ese primer bocado  Nuria se enamoró, tenía que comer sushi cada semana, al punto que durante su luna de miel en Nueva York cada noche durante 4 días cenaron sushi en el mismo restaurante”, recuerda su esposo José.

“Hace 20 años probé el sushi por primera vez y me impacto”

Simplemente comer sushi no era suficiente, pronto Nuria empezó a leer libros y de esta manera comenzó a perfeccionar su técnica .

Y eso es lo que nos lleva a la noche donde sus amigos le sugieren iniciarse en ese mundo. Una decisión que dio lugar a la apertura del restaurante Sushi Home en Valencia.

Nigiri de salmon y atún

Nigiri de salmon y atún

Sushi Home se inició como un pequeño proyecto personal, donde Nuria alternó su trabajo en el bufete de abogados con el del restaurante. En un viaje de negocios a Madrid, José y Nuria fueron invitados a una cena al restaurante Kabuki, el primer restaurante japonés en España en ganar una estrella Michelin. Para su sorpresa, otro de los invitados de la cena, no sólo les presentó a el famoso sushi chef, Mario Rayan, sino que también le comunicó al chef que la pareja estaba comenzando con su propio restaurante. Fue una gran sorpresa y una oportunidad invaluable cuando Mario aceptó dar a Nuria un intenso aprendizaje durante casi un mes entero. José recuerda, “Nuria entrenó con Mario de 09:00a.m. a 01:00a.m. todos los días … era como un hermano mayor.”

Después de la apertura, Sushi Home disfrutó de una escalada constante al éxito. Lo que comenzó como servicio de envío a domicilio, pronto se convirtió en un pequeño y muy popular restaurante en el Barrio del Carmen. En ese entonces Sushi Home  eran uno de los tres restaurantes japoneses en Valencia. Fue una época de trabajo agotador y mucho sacrificio para José y Nuria.

Nigiri de Caballa

Nigiri de Caballa

Luego, en 2009, Nuria decide que era hora de un cambio. No sólo el estrés de trabajar en dos lugares a la vez, pero lo más importante, fue el cambio que quería darle a su vida. Se había dado cuenta que lo que quería como estilo de vida, no podía alcanzarlo mientras trabajaba en su despacho de abogados. Ella se lo mencionó a José y le dijo que quería renunciar al bufete y darle a Sushi Home toda su atención. José le ofreció su apoyo incondicional, aunque no niega que era una idea que le ponía nervioso. Sushi Home estaba creciendo pero todavía no era rentable.

Como resultado Sushi Home despegó y el compromiso de la pareja a la auténtica,  honesta gastronomía japonés sólo se hizo más fuerte. Nuria pasó más tiempo con Mario Rayan para perfeccionar sus habilidades, esta vez en Kabuki, Madrid y también comenzaron los viajes a Japón donde Nuria y José disfrutaban de varias semanas al menos una vez el año para estudiar y entender la cultura. “Para nosotros lo más importante es conocer gente, para entender cómo viven, cómo comen … para entender la esencia del origen de sushi.”

Para nosotros lo más importante es conocer gente, para entender cómo viven, cómo comen … para entender la esencia del origen de sushi.”

Se podría decir que las cosas marchaban como deberían. Pero, como suele ser el caso, la pareja no estaba completamente satisfecha y sin el conocimiento de sus fieles clientes de que estaban dispuestos a abrir un nuevo restaurante más grande y con mejor ubicación, en agosto del 2014  Nuria y José anunciaron que cerrarían Sushi Home para finales del año. La noticia se extendió como la pólvora, y a partir del siguiente día el restaurante se llenó completamente todas las noches, hasta que oficialmente cerraron sus puertas, el 28 de diciembre de 2014.

Afortunadamente, para los amantes del sushi en Valencia, la pareja no perdió mucho tiempo.  Renovaciones para su nuevo proyecto ya habían comenzado un año antes,  Nuria y José contaban con la empresa de diseño Masquespacio para la creación total del local en Ruzafa, firma que ayudó a capturar la inspiración de las antiguas callejuelas del barrio geisha de Kyoto, Gion y en Enero del 2015 surgió el ya destacado Nozomi Sushi Bar.

Donde se aprecia lo más chic de Tokio sobre el encanto de Kyoto, sus líneas simétricas de madera clara, paredes y pisos de cemento, amplios ventanales y el techo cargado de origami flores de sakura digno de imagen de revista; acierto ya que el espacio en sí fue galardonado como uno de los 10 restaurantes más bellos de Europa casi inmediatamente después de su apertura.

El_techo_de_Nozomi

El techo de Nozomi

Mientras que a José y Nuria les tomó un tiempo acostumbrarse al cambio, sus fieles clientes lo aceptaron con complacencia. Desde su apertura el nuevo espacio ha estado lleno, pero al mismo tiempo se disfruta de un lugar tranquilo que no muestra signos de desaceleración. En su primer año fue nombrado Restaurante del Año en Valencia por La Cadena de Ondas Populares Españolas (COPE).  Si desea una mesa durante la semana o el domingo tendrá que llamar por lo menos con una semana de antelación. Para reservas de fin de semana, el tiempo de espera actual es de aproximadamente 2 meses.

“Cuando estoy preparando sushi me transporto a otro mundo.”

Llegue a Nozomi y encontrará a Nuria Morell en el centro del escenario detrás de la barra de sushi, dirigiendo su cocina en completo silencio junto a su personal, trabajando en armonía, fiel al estilo japonés, produciendo sashimi, nigiri, maki y otros umami. A distancia parece ser todo negocios pero si captas la atención de Nuria probablemente te regresará una sonrisa fresca y honesta; una señal genuina que ha encontrado su lugar, ya no lleva la carga de la carrera equivocada. Como ella dice, “Cuando estoy preparando sushi me transporto a otro mundo.” Y por ello estamos muy agradecidos.  Esta es exactamente la experiencia que ella y José han logrado crear con el templo que llaman Nozomi.

Tartar de atún

Tartar de atún

 

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