60 year old Monastrell vines

Vinos Valencianos – En Busqueda del Conocimento

No es ningún secreto que el vino no es sólo una mercancía en España, sino una forma de vida. Es tan fundamental para la dieta española como el tomate y el aceite de oliva. Y mientras que el atractivo internacional del vino español ha crecido de forma espectacular en los últimos años, el mundo todavía parece estar principalmente interesado en tan sólo unas pocas regiones vinícola, como Rioja, Ribera del Duero y Rías Baixas. Mientras que estas regiones bien merece la atención, muchas otras grandes regiones, como nuestra propia Valencia, permanecen prácticamente ignoradas por el mundo exterior.Por lo tanto, es bastante común que los turistas y los extranjeros recién llegados al encontrarse mirando las estanterías de sutienda de vinos locales, sientan no tener idea en cuanto a lo que está delante de ellos.

Para la mayoría de los consumidores de vino ocasional, esto no es un problema. Después de todo, qué mejor manera para descifrarlo que catando todos aquellos vinos para saber cuales te gustarían. Para el amante del vino con más conocimento, sin embargo, este proceso es demasiado lento, demasiado aleatorio, e implica beber demasiados vinos malos en el proceso. Para nosotros, el conocimiento es poder … y el poder, es la capacidad de obtener un mejor criterio a la hora de comprar una botella que nunca hemos probado.

Por lo tanto, Lens Gourmand comienza su serie sobre los vinos de Valencia, diseñado para ayudarte a comprar el vino como un profesional! Para ayudarlos a navegar por estas aguas complicadas, hemos accedido al conocimiento del Sommelier, Johan de Smedt, de Valencia Wine Consulting.

Vinos Valencia 101: Historia y Conceptos Básicos

Valencia es conocida en todo el mundo por sus naranjas, pero sus largos días de sol y su posición privilegiada al lado del mar Mediterráneo también hacen que sea un lugar ideal para el cultivo de la uva. En términos generales, los vinos valencianos tienden a ser intensos, con cuerpo, estructura y de un nivel relativamente alto de alcohol. Dentro de la región en general, se pueden distinguir siete u ocho principales zonas  productoras de vinos, cada una con su propia topografía específica, el clima; y dentro de estas zonas econcontramos variedades dominantes de uvas, lo que resulta en una gran variedad de vinos muy diferentes. El Alto Turia, por ejemplo, un área entre 500-1000 metros de altitud, es conocido por el blanco Merseguera, que produce vinos con acidez relativamente alta. Las regiones de baja altitud cerca de la ciudad de Valencia y en Alicante son conocidos como Moscatel, un vino blanco muy aromático. La Terres dels Alforins valle, también conocido como la “Toscana” de Valencia, es conocida por su alta calidad de vino tinto. Al oeste, en la ruta a Madrid, la región de Utiel-Requena es famoso por los rojos de la uva autóctona Bobal, así como cavas de calidad. En el sur más cálido, por el area de Alicante, la uva Monastrell se utiliza para la creación de poderosos tintos secos, así como la importancia histórica Fondillón, el ‘vino de reyes’ dulce, que en el siglo 17 y 18, se exportan a todo el mundo. En resumen, hay un enorme mundo del vino a descubrir aquí en Valencia!

Una breve historia

Wine Map of Valencia, Spain

Los Regiones de vino de Valencia. Fuente: www.wineandvinesearch.com

La región de Valencia tiene una larga historia cuando se trata de la elaboración del vino. Hay evidencia de que incluso hace 2700 años, las personas ya estaban produciendo vino en la zona, como se muestra en las excavaciones en la zona de Utiel-Requena. Los íberos aprendieron el arte de hacer vino de los fenicios (alrededor de 800 aC) y los griegos (alrededor de 600 aC), que a su vez también introdujeron nuevas variedades de uva.

En aquella época, la mayor parte de la elaboración del vino era para el consumo doméstico, pero con los años se hizo cada vez más una actividad comercial. La elaboración del vino en España consiguió un impulso increíble en el siglo 19 con la llegada de la filoxera de América del Norte, un pequeño insecto que se alimentaba de las raíces de la vid, finalmente matándolo. Fue visto por primera vez en el Reino Unido en la década de 1850 y en la década de 1860 apareció en Francia, donde en 20 años destruyó una gran parte de los viñedos. La desesperada Francia comenzo a mirar hacia España para comprar vino, la Rioja, en particular se benefició y dentro de los 20 años ya habían duplicado su producción de vino.

Sin embargo, otras regiones se beneficiaron de igual manera, así, como Valencia y en particular, Utiel-Requena; en la década de 1880 un ferrocarril fue construido desde Utiel con dirección al puerto de Valencia, sólo con el propósito de exportar sus vinos. Fue durante este tiempo de crecimiento que la Bodega Redonda fue construida justo en frente de la estación de tren. Hoy en día es la sede de las autoridades regionales de vino, y del museo del vino.

Por supuesto, la filoxera finalmente también viene a España, y aparece por primera vez en 1878 en Málaga, y en Valencia a principios del siglo 20, pero para entonces, había sido encontrada algunas soluciones. Desde que la filoxera había evolucionado en América del Norte, sus vides habían evolucionado junto con él, y eran, por tanto, resistentes. Muchos viticultores habían empezado a utilizar híbridos, un cruce entre las variedades de uva de América y Europa. Como la mayoría de las uvas americanas no producen vino que la mayoría consideraban agradables, se desarrolló otra solución. Viticultores aprendieron que mediante el injerto de la vid europea en portainjertos americanos resistentes, que podrían lograr una planta resistente, que era capaz de producir variedades de uva europeas. Este método todavía se practica hoy en día, en casi todo el mundo.

En general, la calidad de los vinos valencianos no era muy alta. El vino fue producido para la exportación y posiblemente para la mezcla con otros vinos. De hecho, incluso hasta el final del siglo pasado Valencia no produjo tanto en términos de calidad (con la excepción de Fondillón). Esa reputación continúa hoy en día, tal vez como un estigma incluso dentro de Valencia. Sin embargo, en las últimas dos décadas la calidad de los vinos valencianos ha mejorado drásticamente y vinos premiados se están realizando en la región. La tecnología mejorada ha contribuido a ello, pero probablemente también una demanda creciente dentro de Valencia, España y Europa por el vino de calidad. No obstante, todavía es difícil encontrar buenos vinos valencianos en tiendas y restaurantes, aunque esto también ha mejorado en los últimos años.

El Sistema de Clasificación

La Comunidad Valenciana cuenta con varias áreas de producción del vino: Castellón, Valencia, Utiel-Requena y Alicante. Al igual que en el resto de España, cada región tiene su Denominación de Origen Protegida o D.O.P (Denominación de Origen Protegida), similar a la francesa “Appellation”, que se rige por un semi-autónomo Consejo Regulador. Su propósito es controlar y garantizar la calidad y el origen geográfico del vino. Castellón aún no cuenta con D.O.P, sino más bien una indicacion Geográfica Protegida o IGP (Indicación Geográfica Protegida) – similar a una D.O.P pero menos estricta, y cubre una región geográfica menos específica.

La única excepción a esta clasificación regional es el D.O. Cava, que supervisa el método de elaboración de cavas, en vez de una región de producción. El pueblo de Requena es la única área en Valencia que mantiene el estatus de D.O. Cava. Como tal, sus bodegas son las únicas en el territorio de Valencia permite llamarlos burbujeantes vinos ‘cava’; todos los demás tienen que ser llamados ‘espumoso’. Esto no indica necesariamente la calidad de sus vinos espumosos; algunos espumosos podría ser mejor que algunos cavas.

¿Por qué debería preocuparme el sistema de clasificación? Encontrar la designación de clasificación en una botella de vino se asegura de que se han cumplido los estándares básicos de calidad, y que las variedades de uva utilizadas se consideran los más adecuados para esa región. En general, se trata de una forma rápida y fácil de saber que va a comprar algo de calidad decente. Dicho esto, no garantiza que el vino sea espectacular. Además, algunos muy buenos vinos se producen de manera adrede fuera del sistema, ya que los productores desean disfrutar de la libertad de hacer vinos que no se ajustan a las normas,  a menudo para experimentar con diferentes variedades de uva.
Wine Label

La parte posterior de una etiqueta en la botella muestra la Denominación de Origen del vino.

En 2003, en otra categoría, “Vino de Pago” fue introducido en el sistema de clasificación. Un ‘pago’ es una parcela, o una viña. Para ser de importancia, un “pago” se supone que tiene algunas características que lo diferencian de los demás, incluyendo un microclima particular y la composición del suelo. Pero lo más importante, la viña debe ser conocida localmente bajo un determinado nombre histórico, y se encuentran dentro de los límites de un solo municipio. Si la bodega puede probar que el vino de la viña (y elaborado únicamente con uvas de esa viña) es algo especial, diferente, o específico para ese viñedo, se puede solicitar a las autoridades locales de vino, el Consejo Regulador de D.O., el estatus de ‘vino de pago’ para ese vino en particular a partir de ese viñedo en particular. Esto no quiere decir que todos los vinos de esta bodega son “Vinos de Pago”, ni tampoco necesariamente significa que se trata de un vino de alta calidad, a pesar de que las bodegas que producen ‘vino de pago’ los presentan como tal.

Etiqueta de Bodega Mustiguillo

Esta etiqueta de Bodega Mustiguillo nos muestra que el vino se clasifica como “Vino de Pago”. En este caso “Finca Terrerazo” no es sólo el nombre del vino, pero también el nombre de la viña de la que se cultivaron las uvas.

También se pueden encontrar vinos en el mercado que ponen  “Pago de …” en sus etiquetas – en la mayoría de los casos esto es simplemente el nombre del vino, con referencia al nombre de la viña; estos no deben confundirse con un verdadero “vino de pago ‘(ver imagen).

Actualmente hay menos de 20 viñedos aprobados que pueden producir Vinos de Pago en el conjunto de España; cinco de ellos se encuentran en Valencia! Las bodegas de Mustiguillo, Vegalfaro, Vera de Estenas, Chozal Carrascal y Pago de Tharsys. Todos producen uno o más Vinos de Pago, y todos son recomendados!

 

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *